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Luz verde de Japón para pruebas en embriones híbridos humano-animal
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Luz verde de Japón para pruebas en embriones híbridos humano-animal

Por Raquel Amador Fernández
lunes 05 de agosto de 2019, 19:18h
El objetivo es desarrollarlos en otros animales sustitutos, como los cerdos, para obtener órganos para trasplantes.

TOKIO - Japón aprobó los primeros experimentos con embriones híbridos de humanos y animales, obtenidos mediante la inserción de células humanas en embriones de ratones y ratas. El objetivo es desarrollarlos en otros animales sustitutos, como los cerdos, para obtener órganos para trasplantes. La investigación, realizada por Hiromitsu Nakauchi de la Universidad de Tokio y la Universidad de Stanford, es la primera en obtener la aprobación a partir de marzo de este año, es decir, cuando el gobierno japonés ha eliminado la prohibición de este tipo de prueba.

"Los datos presentados no son nuevos, pero sin duda es un camino interesante", explica Ansa Cesare Galli., fundador y director de Avantea, laboratorio de reproducción animal e investigación biotecnológica. "Sin embargo, las aplicaciones aún son muy distantes, más que el xenotrasplante (trasplantes de tejidos u órganos de una especie diferente): hay mucho trabajo por hacer, agrega Galli, antes de poder pasar de animales relativamente simples a animales más complejos y útiles para el hombre, como el cerdo ".




La estrategia seguida por los investigadores liderados por Nakauchi, como se informó en Nature , será crear un embrión animal que carezca de un gen necesario para el desarrollo de un órgano en particular, como el páncreas. Posteriormente, se inyectarán células madre humanas (iPS) en el embrión animal, es decir, células reprogramadas para dar vida a cualquier tipo de célula adulta. De esta manera, los investigadores esperan que durante el desarrollo, el embrión use células madre humanas para construir el órgano faltante. Nakauchi y sus colegas ya realizaron un experimento de este tipo en 2017: inyectaron células madre de ratón en un embrión de rata, que las utilizó para producir el páncreas.

El mismo grupo de investigación también intentó pasar al siguiente nivel, como se anunció en 2018, insertando células madre humanas en embriones de oveja, pero esta vez sin éxito: después de 28 días de crecimiento, el embrión híbrido contenía muy pocas células humanas y no era logró desarrollar el órgano perdido. Otro obstáculo que Nakauchi y sus colegas enfrentarán será evitar que las células humanas se propaguen más allá del órgano perdido, como viajar al cerebro e influir en el desarrollo cognitivo. "Evitar que las células lleguen al cerebro", concluye Galli, "requerirá otras modificaciones genéticas".

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