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Creó un ojo 3D artificial a partir de células humanas.
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Creó un ojo 3D artificial a partir de células humanas.

martes 06 de agosto de 2019, 17:10h
Experimentación en Pensilvania a partir de córnea y tejidos conjuntivos. Un párpado de hidrogel artificial ha imitado el ritmo natural de los naturales.

La fábrica de repuestos del cuerpo humano está enriquecida con un ojo tridimensional, capaz de guiñar un ojo. El modelo, hecho con células humanas, se describe en un artículo publicado en línea en Nature Medicine por un equipo de la Universidad de Pennsylvania (EE. UU.). Los órganos humanos tienen estructuras multicelulares complejas que funcionan como "filtros" para el entorno externo y mantienen la homeostasis. A pesar de los avances en nuestra comprensión de estas barreras tisulares, emular sus múltiples habilidades sigue siendo un gran desafío para los investigadores.

Para abordar este problema, el equipo de Dongeun Huhha desarrollado un modelo 3D de la superficie ocular que imita la geometría y la composición celular de las capas externas del ojo humano. Los autores cultivaron células de tejido derivadas de la córnea y la conjuntiva en una interfaz aire-líquido para recrear la superficie del ojo. Luego se cultivó dentro de una plataforma que lo expuso a fluidos lagrimales y a un párpado de hidrogel artificial que imitaba el parpadeo espontáneo de los párpados.



Usando esta plataforma, los autores también reprodujeron con éxito la enfermedad del ojo seco al probar los efectos terapéuticos de un medicamento experimental. Pero, ¿cuáles podrían ser las aplicaciones de este ojo artificial que, a diferencia de los prototipos anteriores, está hecho de células? El equipo está pensando en pruebas farmacéuticas.

Aunque es posible que este nuevo sistema eventualmente reemplace los modelos animales, "se necesitan más investigaciones, advierten los investigadores, para poder demostrar su capacidad para facilitar el descubrimiento y las pruebas de drogas experimentales". También se necesitará más trabajo para incorporar otros tipos de células y funciones en el ojo bioartificial: desde la vascularización hasta la inervación.

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