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Un pingüino tan alto como nosotros: el fósil encontrado en Nueva Zelanda
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Un pingüino tan alto como nosotros: el fósil encontrado en Nueva Zelanda

miércoles 14 de agosto de 2019, 17:12h
El pingüino gigante vivió hace 66-56 millones de años, cuando la megafauna poblaba el hemisferio sur. La extinción de la especie sigue siendo un misterio.

MÁS DE 1,50 metros de altura y 80 kg de peso. Es el identikit del pingüino prehistórico ( Sphenisciformes ) vivido en el Paleoceno. Los paleontólogos del Museo de Canterbury dicen que observaron los restos fósiles encontrados en Waipara, una ciudad al norte de Canterbury y a 60 km de Christchurch, Nueva Zelanda. El pingüino 'monstre' es uno de los animales pertenecientes a la antigua megafauna australiana que desapareció hace 50 mil años, incluido el águila de Haast, el moa y el loro Heracles recién descubierto.

El curador del museo, Paul Scofield, no tiene dudas: "Es una de las especies de pingüinos más grandes", dijo a la BBC explicando que el espécimen gigante vivía en las aguas al sur del hemisferio sur. Las criaturas alcanzarían este tamaño inmediatamente después de la desaparición de los reptiles gigantes, dice el experto, sobreviviendo otros 30 millones de años antes de la extinción. Una rápida evolución, considerando la sucesión de eras geológicas, facilitada por temperaturas del agua muy favorables en comparación con las de hoy: alrededor de 25 ° C contra los 8 ° C de hoy.



Según los paleontólogos, la nueva especie Crossvallia waiparensis recuerda a la Crossvallia unienwillia , cuyos restos se han encontrado en la Antártida. Se cree que los mega pingüinos desaparecieron con la llegada de mamíferos gigantes, como focas y ballenas dentadas, lo que habría dificultado la supervivencia en el agua, donde los Crossvallia pasaron mucho más tiempo que los pingüinos actuales.

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