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Ondas gravitacionales, observaron un cataclismo cósmico
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Ondas gravitacionales, observaron un cataclismo cósmico

viernes 16 de agosto de 2019, 19:10h
Un evento nunca observado hasta ahora, que ocurrió a unos 780 millones de años luz de nosotros. Los telescopios de todo el mundo tenían como objetivo encontrar radiación electromagnética derivada del choque entre un agujero negro y una estrella de neutrones.

OTRO 'golpe' desde un rincón remoto del Universo. La sacudida en forma de onda gravitacional se generó, por primera vez desde que escuchamos el cosmos en busca de estos eventos, por el choque entre un agujero negro y una estrella de neutrones, registrado el 14 de agosto. Y ahora los telescopios de todo el mundo se han volcado para capturar incluso una débil señal de luz proveniente de allí, donde ocurrió el cataclismo, tan poderoso como para generar una deformación del espacio-tiempo, detectada por interferómetros. Ligo y Virgo .

La información que la onda gravitacional lleva consigo permitió hacer un identikit de los dos gerentes. Ambos son lo que queda de una estrella que ya no está a unos 780 millones de años luz de distancia de nosotros. La densidad de la materia que los compone es muy alta, por esta razón su fusión, en un vórtice que ve que el agujero negro y la estrella de neutrones giran cada vez más rápido a medida que se acercan, es capaz de generar un pequeña ondulación del tejido del espacio-tiempo (el espacio se comprime y se expande a distancias menores de un millón de veces el diámetro de un átomo) que los interferómetros estadounidenses (Ligo) y el italiano (Virgo, en Cascina, en la provincia de Pisa, administrado por el Infn junto con los Cnrs franceses) pueden grabar en cualquier caso.

Y es la primera vez que un choque cósmico de este tipo es interceptado, con un 99% de "confianza" . Bastante seguro. La emoción de estas horas, entre los astrónomos, es genial porque, a diferencia de cuando hay una fusión entre dos agujeros negros, de los cuales no se espera un destello, el hecho de que esté involucrada una estrella de neutrones nos hace esperar que podamos observar el evento también en la contraparte electromagnética: luz. La alerta también llegó en el teléfono celular de Silvia Piranomonte., investigador del Instituto Nacional de Astrofísica del Observatorio Astronómico de Roma: "El grupo italiano está observando con el telescopio nacional Galileo ubicado en las Islas Canarias, los españoles están haciendo lo mismo con el Grantecan, que tiene un espejo de diez metros y puede llegar a ser tan 'profundo' para registrar la luz que proviene de ese rincón del cielo. Estamos coordinando con investigadores de otros países europeos, pero los estadounidenses y los rusos también se han vuelto activos, aquellos que encuentran un 'transitorio', que es una luz que no estaba allí antes, comparte información con otros ".



Tan pronto como se supo la naturaleza de la señal, Piranomonte y sus colegas (incluidos Marica Branchesi del Gssi e Infn) emitieron la alarma a los telescopios, con instrucciones sobre dónde apuntar: en el área del cielo sur, entre Las constelaciones del Escultor , Horno y Ballena, de donde parece venir, para ver algo. él no estaba allí desde esa área, comparte la información

La astronomía de mensajes múltiples nació el 17 de agosto de 2017, cuando, por primera vez, también se identificó una fuente electromagnética en el punto donde se originó una onda gravitacional. Dos mensajes diferentes del mismo evento. En ese caso, los dos responsables fueron estrellas de neutrones que se fusionaron. Casi exactamente dos años después, fue el turno de otro gran descubrimiento, muy buscado. La teoría los predice, pero nunca se había observado un tándem BHNS (estrella de neutrones de agujero negro, para usar el acrónimo de astrofísicos), no tan claramente. Esto muestra nuevamente la eficiencia de los tres instrumentos que han alcanzado los interferómetros Ligo y Virgo: "Proviene de un área muy limitada, incluso más estrecho que el de 2017, explica Piranomonte, y dependiendo de las galaxias que están allí y a su distancia, los modelos nos dicen lo que debemos observar. Si encontramos una curva de luz que coincida, habremos dado en el blanco ".

Los astrónomos están comparando las imágenes de ese rincón del cielo tomadas en las últimas horas, con las tomadas anteriormente, para ver si algo nuevo (buscando una kilonova, una luz nueva, menos poderosa que una supernova) se revela en ese momento. Si sale, se analizará: "Tenemos modelos para comparar, pero no sabemos exactamente qué esperar porque es un evento que nunca hemos observado - continúa Piranomonte - lo que haremos es analizar las curvas de luz en las diferentes longitudes de onda para ver si coinciden, y el espectro, esa es la huella digital de la luz para comprender de qué elementos se compone ". La prisa por cazar a los transitorios ha comenzado y podría durar días: "La luz del evento del 17 de agosto de 2017duró mucho tiempo. En luz visible e infrarroja durante dos semanas. Las últimas observaciones de radio, 200 días después, nos permitieron comprender cómo se estructuraba la geometría de la explosión ".



Ligo y Virgo se encendieron nuevamente en abril de este año y hasta ahora han identificado 19 eventos . Las dos primeras campañas de 2015-2016 fueron interceptadas 11 . Hemos llegado a 30, por lo tanto, más de la mitad solo en los últimos cuatro meses. Pero todos fueron fusiones de agujeros negros, excepto el último (otro potencialmente clasificado como BHNS con una confianza de solo el 13%).

Los ojos más poderosos del planeta están abiertos. Si llegan los fotones, habremos arrojado luz sobre un evento nunca observado y ampliado el horizonte de la comprensión de los fenómenos que animan, mezclan y forjan el Universo. También lo que llevamos en nuestros bolsillos, en nuestros dedos o en nuestros cuellos. De hecho, estos son los procesos que condujeron a la creación de los metales que encontramos en nuestras minas (a partir de los enfrentamientos entre estrellas de neutrones, por ejemplo, se producen grandes cantidades de oro ), concentrados por la fuerza gravitacional que formó la Tierra: "Es probable que incluso el choque entre un agujero negro y una estrella de neutrones puede producir elementos pesados ​​como el oro, concluye la astrofísica, pero hasta que tengamos el espectro de la luz no lo sabremos con certeza ".

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